David DiChiera, 83, Gründer und Generaldirektor des Michigan Opera Theatre, hat Died

“Eine OPERA-FIRMA sollte nicht nur Oper machen – sie sollte Teil einer Gemeinschaft sein”, sagte David DiChiera 2010, als er von der National Endowment for the Arts einen Preis für sein Lebenswerk erhielt. Die Erklärung artikuliert das Leitmotiv des Michigan Opera Theatre, der 1971 gegründeten und mehr als vier Jahrzehnte lang geführten Kompanie “Dr. D.”. Unter der Ägide von DiChiera hat sich MOT nicht nur durch die Montage von Spitzenproduktionen einen Namen gemacht, sondern auch durch die dauerhafte Bindung an die Stadt Detroit und ihre vielfältigen Bewohner.

DiChiera, Komponist und Musikwissenschaftler sowie Impresario, wurde am 8. April 1935 in McKeesport, Pennsylvania, außerhalb von Pittsburgh, als Kind italienischer Einwanderer geboren; mit zehn Jahren zog die Familie nach Los Angeles. Er besuchte die UCLA mit dem Ziel, Konzertpianist zu werden, wechselte aber bald zur Komposition und studierte bei Lukas Foss. Nach dem College erhielt er ein Fulbright-Stipendium nach Italien, dann kehrte er an die UCLA zurück, um in Musikwissenschaft zu promovieren.

1962 zog DiChiera in das Gebiet von Detroit, um der Fakultät der Oakland University beizutreten, und er übernahm bald das Ruder der Ouvertüre zur Oper, einer Gruppe, die Stadtschulen bereiste und Opernszenen aufführte, die mit dem jährlichen einwöchigen Detroiter Auftritt der Metropolitan Opera verbunden sind. Die Ouvertüre zur Oper wuchs bald über ihren metazentrischen Ursprung hinaus und begann, eine ungewöhnliche Reihe von Einakter-Opern zu inszenieren. 1970 errichtete sie ihre erste abendfüllende Oper (The Barber of Sevilla, mit der 19-jährigen Maria Ewing in ihrem Operndebüt); im folgenden Jahr gründete sie einen Vorstand, wechselte in das Music Hall Theatre und änderte ihren Namen in Michigan Opera Theatre, mit DiChiera als Generaldirektor.

Als Präsident von Opera America von 1979 bis 1983 war DiChiera Teil des Teams, das “Opera for the 80s and Beyond” ins Leben rief – eine Förderinitiative, die in einer Zeit, in der amerikanische Opernhäuser in der Regel nur europäische Werke der Vergangenheit präsentierten, die Uraufführungen neuer amerikanischer Opern unterstützte. 1981 wurde er zum künstlerischen Leiter der Dayton Opera ernannt, und 1986 wurde er Generaldirektor der Opera Pacific, was zu einer Zeit führte, in der er seine Zeit zwischen MOT und seinen beiden anderen Kompanien teilte. Das Arrangement brachte eine Reihe von Koproduktionen hervor, darunter 1989 eine Opera Pacific-MOT Norma, die Joan Sutherlands Abschied von der Titelrolle markierte.

Mitte der 90er Jahre trat DiChiera von seinen anderen Ämtern zurück, um sich auf die MOT zu konzentrieren und sich auf sein bisher ehrgeizigstes Vorhaben zu konzentrieren: die Umwandlung eines verfallenen Filmpalastes in ein dauerhaftes Zuhause für das Unternehmen. Das Projekt stellte die Opulenz der öffentlichen Bereiche des Theaters zu Beginn des 20. Jahrhunderts wieder her und schuf modernste Bühnen- und Backstage-Einrichtungen. Als die Detroiter Oper 1996 mit einem Galaprogramm unter der Leitung von Luciano Pavarotti eröffnet wurde, wurde MOT zu einer der wenigen amerikanischen Kompanien, die über einen eigenen Veranstaltungsort verfügte, so dass sie zum prominentesten Moderator von Ballett, Modern Dance und Oper in der Stadt wurde. Die Eröffnung von zwei nahegelegenen Sportstadien der großen Liga hat das Parking Center des Unternehmens, das ursprünglich für Operngäste entwickelt wurde, zu einer wichtigen Einnahmequelle gemacht, die Opernbesucher und Sportfans gleichermaßen bedient und einen Jahresumsatz von 1 Million Dollar generiert.

Einer der großen Momente in DiChieras Karriere kam 2007, als MOT die Uraufführung seiner eigenen Oper Cyrano feierte. Er blieb Generaldirektor bis 2014, als Wayne Brown zum CEO ernannt wurde, der für die Geschäftsverantwortung des Unternehmens verantwortlich war, während DiChiera weiterhin als künstlerischer Leiter tätig war. Als er sich im Frühjahr 2017 von diesem Posten zurückzog, feierte das Unternehmen den Anlass mit einer Wiederbelebung von Cyrano im großen Stil.

Während seiner fast halbjährigen Amtszeit hat DiChiera dem gesellschaftlichen Engagement höchste Priorität eingeräumt. MOT’s Produktionen von Moniuszko’s Spukschloss und Szymanowski’s König Roger richteten sich an die große polnische Bevölkerung der Stadt; seine Montage von Tigranian’s Anoush engagierte die armenische Gemeinschaft; und seine Produktion von Robert Xavier Rodriguez’s Frida tourte durch Latino-Viertel im gesamten Stadtgebiet.

Vor allem hat DiChiera starke und dauerhafte Verbindungen zur afroamerikanischen Gemeinschaft der Stadt aufgebaut. Er programmierte nicht nur regelmäßig Repertoire wie Porgy and Bess und Treemonisha; seine farbenblinde Gusspolitik gab Generationen afroamerikanischer Künstler Auftrittsmöglichkeiten. Der Höhepunkt seiner Bemühungen war die Uraufführung von Margaret Garner 2005 mit Musik von Richard Danielpour und Libretto von Nobelpreisträger Toni Morrison. Ich hatte das Glück, bei diesem Anlass dabei zu sein, als das glitzernde multirassische Publikum, das an einer international gefeierten Veranstaltung in seinem eigenen prächtigen Theater teilnahm, einen Bürgerstolz ausstrahlte, wie ich ihn bei keiner anderen Opernveranstaltung erlebt habe. “Dr. D.” war nicht nur ein Impresario, sondern eine Community.