Oberto Devereux

Es ist fast vierzig Jahre her, seit die Oper in San Francisco Roberto Devereux als Vehikel für die Diva Montserrat Caballé produzierte, die nur eine einzige Vorstellung des BFS sang, bevor sie wegen Krankheit abgesagt wurde. Die Rückkehr des Ensembles zu Donizettis Tudor-Drama im Herbst dieses Jahres war ein Triumph, denn die Sopranistin Sondra Radvanovsky spielte als Elisabetta in der lokalen Premiere von Stephen Lawless’ Produktion. Mit einer überschwänglichen Begleitmusik und einer meisterhaften Musikrichtung des Dirigenten Riccardo Frizza zog die Eröffnungsnacht am 8. September einen starken Zauber aus. Radvanovsky verzichtete auf den konventionellen Diva-Glamor und entschied sich, die ältere Dame in kühnen dramatischen Strichen zu verkörpern. Ihre Elisabetta erschien königlich vor ihrem Hof, wurde aber privat als gebrechliche, zitternde und rachsüchtige Frau enthüllt; Ingeborg Bernerths ausgezeichnete Kostümdesigns schilderten die Verschiebung zwischen diesen Sphären. Radvanovskys große, durchdringende Sopranistin ist treffend majestätisch, und sie sang Elisabetta mit einer hinreißenden Mischung aus stahlharter Beherrschung und ergreifender Faszination; nach ein paar Momenten verschmutzter Passagenarbeit in ihrer ersten Szene waren ihr großzügiger Ton und ihre unerschütterliche Musikalität einfach spannend zu hören. Ihre Annahme baute sich im Laufe des Abends in Intensität auf; sie schien ihre Wut allmählich wachsen zu lassen und enthüllte neue Tiefen der Emotionen, bis ihr fesselndes Arie-Finale “Vivi, undankbar” von einer atemberaubend treibenden Cabaletta bedeckt wurde.

Radvanovsky befand sich in ausgezeichneter Gesellschaft. In der Titelrolle hinterließ Tenor Russell Thomas einen unauslöschlichen Eindruck. Sein robuster Körperbau und sein klarer, ungezwungener Tenor ergaben ein leidenschaftliches Act I Duett mit Sarah, und er sang mit eleganter Linie in seiner Tower of London Arie “Come uno spirito angelico”. Als Sarah entfaltete Jamie Barton ihr samtiges, farbenfrohes Mezzo mit Schönheit und Dringlichkeit, um den Wunsch und die Qualen der Figur zu lindern. Andrew Manea’s dunkel gefärbter Bariton wurde mit Macht als Herzog von Nottingham registriert. Die gesetzlose Produktion, die erstmals 2014 an der Canadian Opera Company zu sehen war, zeigt szenische Entwürfe des verstorbenen Benoît Dugardyn, die die Handlung in eine Einheit versetzen, die dem Shakespeare’s Globe Theatre nachempfunden ist. Während der Ouvertüre bietet die Inszenierung eine Art stürmische Hintergrundgeschichte: Vitrinen zeigten die Figuren der jungen Elisabeth, flankiert von Heinrich VIII. und Anne Boleyn, und Elisabeth schickte Essex inmitten von Karten und Pappschiffen in den Kampf. Das Schema des Direktors beinhaltete eine klaustrophobische Kammer für Sarah und Nottingham und ein metallisches Gehäuse für die Turm-Szene. Lawless erwies sich auch als effektiv, wenn es darum ging, den öffentlichen Charakter der Ereignisse der Oper hervorzurufen; Ian Robertsons Chor sang durchweg mit Begeisterung und diente als Beobachter des Regimes, während die Höflinge Cecil (Amitai Pati) und Raleigh (Christian Pursell) grinsten und schleichen und wachsame Positionen einnahmen.

Frizza dirigierte eine Performance im idealen Tempo, trieb die Aktion voran und beleuchtete die wechselnden Loyalitäten, Emotionen und die schiere Brillanz von Donizettis Partitur in jeder neuen Episode. Georgia Rowe.