Madame X: Madonnas neues Alter-Ego ist sowohl anonym als auch ausgetreten.

Madonna gab heute den Namen ihres neuen Albums bekannt – zusammen mit einem neuen Alter-Ego: Beide heißen Madame X. In einem einminütigen Video, das die Platte neckt, verdeutlicht Madonna ihren Charakter. Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie darum kämpfen, eine gesunde Work-Life-Balance aufrechtzuerhalten, denken Sie an die Madame, die anscheinend “ein Geheimagent ist, um die Welt reist, Identitäten wechselt, für die Freiheit kämpft und Licht an dunkle Orte bringt. Sie ist Tänzerin, Professorin, Staatsoberhaupt, Haushälterin, Reiterin, Gefangene, Studentin, Mutter, Kind, Lehrerin, Nonne, Sängerin, Heilige, Hure.” Es ist viel, um sich anzupassen.

Madonna ist nicht die erste, die das Bild einer mysteriösen Frau mit dem anonymen Namen beschwört. Der Titel Madame X wurde erstmals 1884 bekannt, als John Sargent ein Porträt von Virginie Amélie Avegno Gautreau malte, einer in Paris lebenden amerikanischen Sozialistin. Als das letzte Gemälde, A Portrait of Madame X, gezeigt wurde, galt der tiefe Schnitt von Gautreaus Kleid als skandalös. Die Pariser drehten dem Schmutz die Nase hoch, und erst nach späteren Ausstellungen in New York wurde er zum Klassiker.

Seitdem taucht der Titel Madame X in der Populärkultur immer wieder auf, meist bekannt als Alexandre-Bisson-Stück über eine Mutter, deren Sohn ihr genommen wird, nachdem entdeckt wurde, dass sie eine außereheliche Affäre hat. Es war auch der Name des Kryptologie-Computers, der von der US-Armee und einer Glam-Metal-Band verwendet wurde.

Im 21. Jahrhundert jedoch wurde der Name fast ausschließlich mit dem britischen DJ Madam (kein “e”) X in Verbindung gebracht, dessen echter Name Crissi Vassilakis ist. Vassilakis hat sich in den letzten fünf Jahren zu einer wichtigen Figur in der Underground-Tanzmusik entwickelt und das einflussreiche Plattenlabel Kaizen gegründet.

Sie sagt, dass sie die Ankündigung “irgendwie lahm” fand, weil sie “acht Jahre lang meine Marke und mein Imperium aufgebaut hat”, hofft aber, dass sie dazu führen könnte, dass neugierige Madonna-Fans sie entdecken.

Es ist nicht klar, welche Iteration von Madame X Madonna inspiriert hat – ihr Publizist hat nicht auf die Aufforderung zur Stellungnahme geantwortet – aber Vassilakis sagt, dass sie von Sargent’s Gemälde und seinem Thema ergriffen wurde: “Mir gefiel die Idee dieser amerikanischen Auswanderin, die in Paris für ihre Untreue und Skandale berühmt wurde”.

Eine Reihe von Künstlern haben sich darüber geärgert, dass Madonna den Namen eines Underground-Künstlers gestohlen hat, darunter, etwas ironischerweise, The Black Madonna – ein gefeierter House DJ aus Kentucky, der auf Madam X tweete: “Es tut mir sehr leid, aber auch sehr sicher, dass buchstäblich alles, was Sie als nächstes tun, besser und breiter aufgenommen wird, als was auch immer das ist. Ich liebe Madge, aber nee.”

Madonna hat schon immer Ideen und Klänge aus der Underground-Musik mitgenommen, von “vogueing” in der queeren New Yorker Ballsaal-Kultur der 1980er Jahre bis hin zur experimentellen Elektronik-Produktion von William Orbit, die ihre Platte Ray Of Light charakterisierte. Auch mit Alter Ego hat sie schon einmal geflirtet: Auf ihrem Erotik-Album übernahm sie die Rolle der Mistress Dita, einer Domina, die von der deutschen Schauspielerin Dita Parlo inspiriert wurde.

Sicher scheint, dass auch dieser Moment vergehen wird. Madonna hat Identitäten immer genauso schnell entsorgt, wie sie sie aufgehoben hat, und Vassilakis bestätigt, dass sie eines Tages ihren Namen zurückbekommen wird: “Madonna ist die Königin der Reinkarnation, also ist das nur eine Phase.”